miércoles, 9 de enero de 2013

Mila 18 - León Uris



Título: Mila 18
Autor: León Uris
Año: 1961
Género: Histórico / Bélico / Drama

Mila 18 es la dirección del cuartel general de los defensores del Ghetto de Varsovia,  en la Polonia ocupada durante la Segunda Guerra Mundial.

Narra la historia de la gente que vivió en el Ghetto de Varsovia, recluidos por los nazis antes y durante la segunda Guerra mundial, visto a través de los ojos del cínico Cristóbal de Monti, el idealista Androfski Andrei, el comedido Bronski Deborah y el amargo Franz Koenig, presentada con intensidad y compasión.

Se nos muestra cómo los personajes evolucionan a medida que la pacifica vida que llevaban cambia con la invasión nazi y su brutal ocupación. La segregación progresiva de los judíos, la creación del gueto, su lucha desesperada por la supervivencia durante el Holocausto y la rebelión final que sacudió a los nazis todo el camino a Berlín.

León Uris admite en la introducción que, aunque los personajes son ficticios, él sería el último en admitir que no había gente real que no fuera un Wolf Brandel, una Rachel Bronski, una Gabriela Rak o un rabino Salomón. De hecho, sus experiencias son tan "vívidas" que se hace difícil imaginar que en realidad son personajes de ficción.

Es una simple historia de amor dentro de una guerra. Sin embargo, es mucho más que una historia. Es una lección de la naturaleza humana, de la compasión y la codicia, del amor y la crueldad, de la bondad y la tortura, de fuerza y debilidades, de valentía y descaro. Y de la vida y la muerte.


      
Personajes

Andrei Androfski: judío y oficial de la brigada polaca Ulany. Él permanece en el ghetto después de la caída del bunker en Mila 18 y es dado por muerto, pero lucha hasta el final.
Gabriela Rak: novia de Andrei, con quien deciden no casarse debido a la ascendencia judía de él. Ella trabajó en la Embajada de Estados Unidos en Varsovia antes de la guerra y al final del libro queda embarazada del hijo de Andrei.
Christopher de Monti, Chris: de padre italiano y madre estadounidense, es un periodista de la agencia suiza de noticias que cubre la capital polaca. No ayuda a los combatientes en el ghetto hasta que se ve obligado a entrar en el ghetto por el oficial de la propaganda nazi en Polonia. Él es la única persona que sabe la ubicación de todos los diarios del ghetto.
Alexander Brandel, Alex: es uno de los líderes del levantamiento y el padre de Wolf Brandel. Empezó un diario que luego se amplió a 24 volúmenes por miembros del ghetto. El personaje está probablemente basado en Emanuel Ringelblum.
Wolf Brandel: es el hijo de Alexander y uno de los líderes del levantamiento. Se escapa del ghetto con un puñado de sobrevivientes, incluyendo a su novia Rachael Bronski. Al final del libro, Christopher de Monti escribe que Rachael y Wolf están fuera luchando en otro grupo de la resistencia judía.
Deborah Bronski: es amante de Christopher de Monti y la esposa de Paul Bronski. Ella es también la hermana de Andrei Androfski. Mientras que Deborah no siente amor por Paul, sobre todo después de que se opone a la resistencia en el ghetto, se niega a dejarlo hasta que muera. Deborah tiene dos hijos, Rachael y Stephan Bronski.
Paul Bronski: es el marido de Deborah Bronski y, aunque es un judío, no quiere ser asociado con otros judíos de ninguna manera. Trabaja en el Consejo Judío y cree en la cooperación con los alemanes y se opone a la resistencia judía. Se suicida finalmente después de no poder hacer frente a la presión de ambos lados. El personaje está basado probablemente en Adam Czerniaków.
Rachael Bronski: es la hija de Paul y Deborah Bronski y la novia de Wolf Brandel. Además de ser una música talentosa es un excelente soldado que asiste Wolf con el mando de su parte del ejército. Cuando el levantamiento llega a su fin Rachael y Wolf escapan con algunos otros por las alcantarillas.
Dr. Franz Koenig: alemán que reside en Polonia y que recibe el estado más alto después de la invasión nazi. A medida que la guerra avanza, Koenig se vuelve más y más corrompido. Sucede a Paul Bronski en la dirección del Instituto de Medicina de Varsovia.
Tolek Alterman:

      
Opinión Personal:

Recuerdo que compré Mila 18 en un puestito en la calle de libros usados. Mi padre me había hablado tantas veces de este libro que cuando lo vi, sabía que tenía que ser parte de mi biblioteca personal.

Comencé a sumergirme en las cientos de páginas, a conocer a los personajes, a simpatizar con unos y a sentir desagrado por otros. Aprendí muchas cosas sobre la historia misma de la Segunda Guerra Mundial, esos detalle que no te cuentan en las salas de clases pero que bien harían en hacerlo pues hacen que la aburrida historia cobre vida y uno se sienta atraído por ella.

A medida que continuaba con mi lectura, me sentía parte de los miles de judíos que de la noche a la mañana se veían aprisionados por murallas de cemento, transformadas sus vidas en otras llenas de miseria y amargura. Pero también al mismo tiempo, sentía mi corazón latir con fuerza cuando veía surgir el heroísmo y la valentía, no dejarse rendir, no dejarse vencer.

No recuerdo cuánto tiempo estuve leyendo el libro, pero sí tengo presente el sentimiento de esperar llegar la noche para devorar otro capítulo más.

Cómo lloré cuando alguno de mis personajes (pues así los sentía) morían. Y cuánto me marcó el capítulo de los niños en el viaje en tren a uno de los campos de exterminio y la difícil decisión que debieron tomar esas valerosas mujeres al preferir hacerlos dormir antes de exponerlos a grandes horrores.

No se trata sólo de un libro de aventura, no se trata sólo de historias de amor, de historias de supervivencia, es un trozo de la vida real, de uno de los episodios más tristes de nuestra historia. Y me siento agradecida con mi padre por motivarme a leerlo.

      




¿Ya leíste el libro? ¿Qué opinas de él...

 

jueves, 3 de enero de 2013

Éxodo (Exodus) - León Uris



Título: Éxodo (Exodus)
Autor: León Uris
Año: 1958
Género: Histórico / Bélico / Drama

Tras la II Guerra Mundial, el "Éxodo", un barco repleto de judíos provenientes de la devastada Europa, intenta llegar a Palestina.
Las autoridades británicas intentan retenerlo, aunque acabará cediendo.

A través de la odisea de esos hombres y mujeres, de su ilusión y de su convicción de crear un Estado propio y de terminar su histórica condición de "pueblo errante", asistimos a la fundación del Estado de Israel y a los hechos que siguieron a la declaración de independencia: la guerra con los árabes, que no reconocían la existencia de un Estado sionista en los territorios de Palestina, el terrorismo por ambas partes y la imposible mediación de las autoridades británicas.

La historia se desarrolla con el protagonista, Ari Ben Canaan, planeando la fuga y posterior transporte de cientos de refugiados judíos, detenidos en un campo de detención británico en Chipre para el Mandato Británico de Palestina. La operación se lleva a cabo bajo los auspicios de la Mossad le'Aliyah bet.

El libro narra la historia de los diversos personajes principales y de los lazos de su vida personal con el nacimiento del nuevo estado judío.

      
Personajes

 Ari Ben Canaan: comandante de la resistencia israelí.
 Kitty Fremont: enfermera. Perdió a su esposo y a su hija. Sirvió en el hospital de Cook County durante la guerra y luego trabaja en el campo de concentración de Caraolos.
 Karen Hansen Clement: niña judía que vivía en Alemania y que a causa de la persecución, fue llevada por la Aliyah Bet hacia Dinamarca donde creció en el hogar cristiano de los Hansen hasta que concluyó la guerra.
 Dov Landau: joven judío que fue retenido en el Gueto de Varsovia donde perdió a toda su familia.

     
Resumen Detallado

  El libro nos introduce en un campo de refugiados judíos situado en la isla de Chipre. La II Guerra Mundial ha llegado a su fin y se ve la avalancha de gentes que, huyendo de infierno de los ghetos y de los campos de concentración, ven en Israel la Tierra Prometida, su destino. Pero en su camino encuentran un útimo y grán obstáculo: el bloqueo naval británico sobre las costas de Palestina. 
  Un atrevido periodista llamado Mark Parker llega a este pintoresco país a visitar a una vieja amiga, Kitty Fremont, quien luego de haber perdido sucesivamente a su esposo y a su hija, y siendo enfermera, sirvió en el hospital de Cook County durante la guerra. Convencida por el judío Ari Ben Canaan empieza a trabajar en el campo de concentración de Caraolos, donde conoce a una muchacha llamada Karen Hansen Clement.

 Conocemos también la historia de Karen Clement, una niña judía que vivía en Alemania y que a causa de la persecución, fue llevada por Aliyah Bet hacia Dinamarca donde creció en el hogar cristiano de los Hansen. 
  Tras concluir la guerra decide ir en busca de su familia, pero al llegar a Alemania y recorrer todos los campos de exterminio nazis, se entera que toda su familia ha muerto excepto su padre, quien ha sido llevado a Israel. Por consiguiente, Karen recurre a Mossad Aliyah Bet para entrar en la Tierra Prometida y encontrar a su padre. El barco de Karen es detenido en Damasco por los ingleses y los prisioneros son llevados a Caraolos.

  Finalmente conocemos a Dov Landau, un joven judío que fue retenido en el Gueto de Varsovia. A causa de levantamiento del Gueto de Varsovia pierde a toda su familia y luego de caminar en medio del invierno es capturado por los alemanes, que lo llevan a Auschwitz. 
  Sólo gracias a sus habilidades como falsificador se salva de la muerte, pero cuando Los Aliados se acercan al campo de exterminio, los nazis le obligaron a trabajar como sonderkommando (prisioneros judíos, y no judíos, seleccionados para trabajar en las cámaras de gas y en los crematorios en los campos de concentración nazis, durante la Segunda Guerra Mundial).

  Cuando acaba la guerra, el judío Mossad Aliyah Bet visita a los sobrevivientes del campo y les ofrece llevarlos a Palestina.

     
Adaptación Cinematográfica


  La notable novela fue llevada al cine en 1960, siendo producida y dirigida por Otto Preminger.

  Al año siguiente fue galardonada con el premio Oscar a la mejor música para película, con el Globo de Oro al mejor actor secundario (Sal Mineo), al Grammy por la mejor música para película y al Laurel de Oro por la actuación masculina secundaria más destacada (Sal Mineo).


Reparto:

  Paul Newman: Ari Ben Canaan
  Eva Marie Saint: Kitty Fremont
  Ralph Richardson: General Sutherland
  Peter Lawford: Mayor Caldwell
  Lee J. Cobb: Barak Ben Canaan
  Sal Mineo: Dov Landau
  Jill Haworth: Karen Hansen Clement
  John Derek: Taha
  Hugh Griffith: Mandria
  Gregory Ratoff: Lakavitch
  Felix Aylmer: Dr. Lieberman
  David Opatoshu: Akiva Ben-Canaan
  Marius Goring: Von Storch

     
Opinión Personal

  Una obra literaria, un pedazo de nuestra historia, algo que no podemos olvidar si queremos avanzar correctamente y no tropezar nuevamente con los mismos errores que ya se han cometido en el pasado.

  La mayoría no habían nacido cuando los hechos en los que se basa este libro ocurrieron, muchos ni siquiera saben de ellos. Yo no lo sabía.

  Leí el libro mucho antes de salir del colegio, pero como devoré cada capítulo, viviendo junto a los personajes la angustia, la desesperanza, la rabia, el sufrimiento. Sentimientos que deseo nunca lleguemos a conocer tan profundamente como lo hicieron los verdaderos protagonistas de esta terrible historia. 

     




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